Tutti i vantaggi di girare video in 4K

15-11-2018
a cura di Igor Riccelli
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4k vs 1080p

Girare video in 4K conviene davvero o è solo un vezzo di alcuni videomaker? Da un anno circa a questa parte si è aperto un importante dibattito sugli effettivi benefici di girare in 4K contro il più tradizionale Full HD – 1080p (progressivo). Da una parte i “tradizionalisti”, favorevoli al 1080p che, in breve, sostengono che il 4k non sia ancora necessario poiché in pochi hanno gli strumenti di fruizione adatti a visualizzarlo, banalmente il 90% e forse più dei nostri televisori non supera il Full HD, e che i costi e/o i tempi della post-produzione di immagini in 4K siano eccessivi ed eccessivamente lunghi: in sostanza, il gioco non vale la candela. Dall’altra gli “innovatori”, tra cui – confesso – mi colloco anch’io, che apprezzano gli innumerevoli benefici di girare in 4K, indipendentemente che il prodotto finale (delivery) debba essere in 4K o in 1080p. E sono proprio questi vantaggi che andremo ad approfondire nelle righe che seguono.

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La risoluzione di un video in 4K è letteralmente 4 volte quella di un video in Full HD (clicca per ingrandire)

I vantaggi di girare in 4K: la risoluzione

Per comprendere appieno i benefici dei video in 4K è necessario tener presente, come primo elemento, che la risoluzione è letteralmente 4 volte superiore a quella di un filmato in Full HD. Con “risoluzione” intendiamo il numero di pixel orizzontali e verticali e, nel dettaglio, in un video girato in 4K (4096 x 2160) sono presenti 8,29 Megapixel (1 Megapixel = 1 milione di pixel), mentre in un 1080p (1920 x 1080) sono 2,07 Megapixel. Una maggiore risoluzione significa che il video in 4K è 4 volte più nitido e dettagliato di uno in Full Hd (1080p) e addirittura 9 volte superiore a un semplice HD (720p). Questa maggiore chiarezza vi consente altresì, se vi occupate di eventi o simili, di proiettare su display più grandi o addirittura maxischermi cinematografici senza perdere dettaglio. Già questo potrebbe bastare, ma i vantaggi di girare in 4K non si fermano qui.

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Un video in 4K è 4 volte più nitido di un video in Full HD (clicca per ingrandire)

Girare in 4K per consegnare in 1080p

Vi potreste chiedere: ma cosa succede se la distribuzione del filmato non deve essere in 4K ma è invece prevista una consegna in Full HD? Esistono ancora dei vantaggi nel girare in 4K? La risposta è: innumerevoli. Della nitidezza dovuta alla maggiore risoluzione abbiamo già parlato prima, ma ci sono altri elementi dell’immagine che beneficiano di uno shooting in 4K rispetto a uno in 1080p. Vediamoli nel dettaglio:

  • Riduzione rumore: una delle cose più fastidiose per un videomaker è il cosiddetto “rumore”, ossia un difetto che si presenta come una sorta di “grana” che diminuisce drasticamente la qualità del video. Il rumore spesso si crea quando si gira in condizioni di luce non ottimali (di notte o in location poco illuminate) oppure quando si usa in maniera sconsiderata il “guadagno” (gain) delle videocamere. Girando in 4K e facendo poi il downscaling (o downconversion) in 1080p – qui si entra nel tecnico, ma cerco di semplificare – sostanzialmente alla formazione di ogni pixel Full HD concorrono ben 4 pixel diversi del 4K che, sommandosi, riducono la media del rumore e migliorano la qualità del girato.
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La differenza di "rumore" tra un 4K downscaled e un Full HD (clicca per ingrandire)
  • Aumento profondità colore: un altro vantaggio del downconverting da 4K in 1080p è che alcune telecamere sono in grado di aumentare la profondità colore originale. Anche qui scendiamo nel tecnico, ma fidatevi: una ripresa video effettuata in 4K a 8bit per pixel, con un campionamento colore 4:2:0, può trasformarsi in post-produzione in un 1080p a 10bit per pixel e 4:4:4 di campionatura.
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La diversa profondità colore tra un campionamento 4:4:4 e uno 4:2:0 (clicca per ingrandire)
  • Archivio per il futuro: anche se adesso il mainstream televisivo non si serve del 4K come risoluzione di trasmissione dei propri programmi, non è detto che ciò non succeda in futuro. Anzi, è assolutamente scontato che avverrà: pensate alle ormai scomparse Vhs o ai – tra poco scomparsi – dvd con l’avvento dell’alta definizione e del blu-ray. Vi è mai capitato di riguardare una vecchia serie tv e programma televisivo e lamentarvi della qualità perché adesso siamo abituati ad altri standard? Succederà esattamente lo stesso con il 4K. Girare in 4K oggi vi consentirà di avere un archivio video di “master” che un domani vi potranno tornare utili.
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La differenza di qualità tra Dvd e Blu-Ray nel film I Pirati dei Caraibi (clicca per ingrandire)

Stabilizzazione immagini 4K in post-produzione

Come avrete ormai capito, la maggior parte dei vantaggi di girare in 4K quando dobbiamo consegnare in Full HD risiede nelle enormi potenzialità che ci vengono offerte in post-produzione. Mentre a Hollywood ci sono team di persone dedicati e budget illimitati che consentono la produzione di immagini impeccabili, a noi poveri mortali capita a volte di girare a mano o compiere movimenti arditi. Perciò, anche con camere che montano stabilizzatori su 5 assi, stando perfettamente immobili e trattenendo il respiro per tutta la durata dello shot, inevitabilmente alcuni take in movimento risentono di piccole o grandi vibrazioni, non si presentano fluidi e son spesso inutilizzabili.

Non dico che possiate completamente dimenticare questo tipo di problema, ma la densità di pixel e la risoluzione maggiore consentono ai programmi di editing (Final Cut Pro X e Premiere) di fare un ottimo lavoro di stabilizzazione dell’immagine. Mentre è evidente che, con un girato in 1080p, anche quel 10-20% di zoom richiesto dagli effetti di stabilizzazione renderebbe inutilizzabile il vostro filmato.

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Il 4K vi permette una stabilizzazione praticamente perfetta (clicca per ingrandire)

Extra-zoom e possibilità di crop in post-produzione

La maggior quantità di pixel dei video in 4K regala ai videomaker quella che fino a qualche tempo fa è stata una prerogativa esclusiva dei fotografi: ricostruire lo scatto, l’inquadratura, lo shot in post-produzione. Avete fatto una ripresa affrettata, qualcuno è entrato in campo proprio nell’angolo per rovinare la vostra perfetta inquadratura, avete ripreso con un drone e quindi non siete sicuri del risultato finale? Girando in 4K non avete nulla di cui preoccuparvi.

Basterà effettuare l’ormai famoso downscaling da 4K a 1080p e croppare (ritagliare) il vostro shot in post-produzione. Sembra una banalità, per chi non l’ha mai sperimentato, ma una volta provato il piacere della flessibilità non tornerete più indietro.

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Altro vantaggio: potete croppare in post-produzione, ricostruendo il vostro shot (clicca per ingrandire)

Panoramiche e zoom perfetti in post-produzione

Discorso similare si può fare per alcuni movimenti di camera, come le panoramiche, o per lo zoom in e out: senza un’attrezzatura adeguata è molto difficile effettuare riprese perfette al 100% o comunque sufficientemente fluide. Un altro dei benefici di riprendere in 4K è che vi consentirà di simulare questi movimenti alla perfezione, con pochissimo sforzo e senza alcuna perdita di qualità. Si possono, a dire la verità, simulare anche movimenti più complessi come i dolly, ma queste tecniche richiedono particolare attenzione e perizia, per cui ne ve parlerò in uno dei prossimi articoli in cui scenderemo ancora più nel dettaglio.

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Esempio di panoramica e zoom out fluidi creati in post-produzione (clicca per ingrandire)

Riprendere un’intervista in 4K simulando due camere

Se vi è mai capitato di dover riprendere un’intervista per lavoro, saprete benissimo che per un risultato accettabile sono necessarie almeno due camere. Bene, da oggi questo non sarà più strettamente indispensabile. Girando un’intervista in 4K con la vostra unica camera, e servendovi poi in post-produzione di alcuni accorgimenti e dei finti zoom e pan di cui sopra, avrete la possibilità di simulare la presenza di almeno due camere (se siete bravi anche tre), una wide (larga) e una medium o close-up (primo piano).

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Esempio di simulazione della doppia camera in un'intervista (clicca per ingrandire)

4K e UHD: quali sono le differenze?

Da quando il 4K ha iniziato a farsi strada nel mercato consumer della produzione video, si è generata una grande confusione tra i termini 4K e UHD (Ultra HD), soprattutto per ragioni di tipo commerciale. Ma cosa cambia? La maniera più immediata per delineare le differenze tra 4K e UHD è questa: il 4K è uno standard di produzione video definito dall’industria cinematografica, precisamente dal consorzio DCI – Digital Cinema Initiatives, che lo standardizzò; il 4K è inoltre il successore del precedente 2K). Il termine UHD, invece, si pone come diretto successore del Full HD e fa riferimento innanzitutto ai monitor, ai display, agli schermi e, più in generale, a uno standard di produzione video televisiva.

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Una climax discendente: dalla nitidezza del 4K/UHD alla granulosità del vecchio 480 (clicca per ingrandire)

A livello commerciale, per ignoranza o semplificazione, i due termini 4K e UHD sono spesso usati dalle aziende in maniera intercambiabile, soprattutto se associati a televisori e display, e a volte addirittura sovrapposti. Vuol dire che sono la stessa cosa? No, ovviamente no. Cosa li differenzia? Oltre all’ambito di provenienza e di utilizzo delle due parole, come abbiamo detto sopra, un’altra importante differenza è la risoluzione: il 4K ha una risoluzione di 4096 x 2160 pixel e un aspect ratio (rapporto d’aspetto immagine, cioè il rapporto fra la dimensione più lunga e quella più corta) di 1.9:1, mentre l’UHD ha una risoluzione di 3840 x 2160 pixel e un aspect ratio di 1.78:1 ossia, come siamo abituati a conoscerlo, di 16:9.

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Uno sguardo d'insieme sulle diverse risoluzioni di 4K, UHD, 1080p e 720p (clicca per ingrandire)

Detto questo, se comprate un televisore con la dicitura UHD e uno con quella 4K, al 99% state comprando due prodotti identici. In questo caso, l’associazione dei termini deriva dal fatto che –semplificando – vi offrono una qualità di visione di quattro volte superiore al Full HD, quindi è più che altro una dicitura commerciale, di vendita. Se invece siete dei videomaker, è importante che conosciate la differenza tra 4K e UHD e che sappiate effettivamente in che risoluzione state girando. Per esperienza personale, a meno che non stiate lavorando a un corto-medio-lungometraggio da proiettare in una sala cinematografica, nessuna produzione televisiva vi richiederà mai una delivery in 4K o eventualmente, in caso lo facessero, il riferimento valido sarà quello all’UHD con aspect ratio 16:9.

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Dall'SD all'UHD televisivo: le differenze qualitative (clicca per ingrandire)

I vantaggi di girare in 4K: conclusioni

In questo articolo abbiamo imparato quali sono i vantaggi e i benefici di girare in 4K, da quelli legati alla maggior risoluzione (8,29 Megapixel), ai “trucchi” che si possono usare in post-produzione per rendere i propri video ancora più professionali e cinematografici. Abbiamo inoltre approfondito le differenze tra 4K e UHD, due termini che generano spesso confusione. Se hai dubbi riguardo a quanto scritto in questo articolo o suggerimenti sui futuri argomenti da trattare relativamente alle riprese in 4K, lasciaci pure un messaggio nell’apposita sezione dei commenti e ti risponderemo quanto prima.

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Commento di Antonio Drago |

Salve grazie per l’articolo molto ben spiegato. Siccome vorrei fare produzioni per la tv, sia locale che nazionale, vorrei sapere se consigli comunque di girare in 4K anche se poi trasmettono in full hd o hd. Grazie e a presto

Risposta di Igor Riccelli

Buongiorno Antonio.

Come spiegato nell'articolo, ci sono moltissimi vantaggi "qualitativi" nel girare in 4K anche se si delivera in Full HD (possibilità di croppare e stabilizzare in post, maggiore profondità colore, ecc...). Come capita spesso, non esiste una risposta univoca alla Sua domanda: dipende molto dal prodotto che si sta girando e dal budget a disposizione. Se, per esempio, si sta producendo un documentario che potrebbe essere distribuito/venduto a terzi anche in un secondo momento, avere il girato in 4K sicuramente costituisce un vantaggio, considerando che inevitabilmente tra qualche anno diventerà lo standard. Se si sta lavorando a un prodotto che non ha possibilità di vendita futura e non si ha il budget per gestire un girato in 4K (per esempio, per montare si usa un portatile con 4/8 gb di Ram e una scheda grafica mediocre), in tal caso forse converrebbe ripiegare su riprese in 1080p, per una questione di praticità più che altro. In generale ritengo che, quando si hanno a disposizione i mezzi per gestire un girato in 4K, è sempre meglio girare in 4K. Sempre. Poi, ovviamente, bisogna fare i conti con la realtà e le specifiche di ogni singolo progetto.

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